Tancredi Pasero 1893-1983

Tancredi passer fut l’une des plus grandes et belles voix de basse de tous les temps capable d’affronter les rôles de basse noble (Sarastro) et de baryton (Escamillo). Sa longue carrière lui permit d’aborder tous les emplois de Verdi et de Wagner.

Il naquit à Turin le 11 janvier 1893. Après avoir étudié avec le baryton Arturo Pessina à Turin, Pasero y fit ses débuts, en 1917, comme Ramphis dans Aida de Verdi, bien qu’il ait toujours considéré que ses débuts officiels à l’opéra avaient eu lieu à Vicenza, le 15 décembre 1918, comme Rodolfo dans La sonnambula de Bellini. Peu de temps après, il a répété le rôle à La Scala. La carrière illustre et inhabituellement longue de Pasero a été principalement centrée en Italie. Sa maison principale fut La Scala, où Arturo Toscanini l’engagea pour des rôles principaux. 

Il a fait des passages à Covent Garden, ainsi qu’à Paris, Bruxelles, Barcelone, Buenos Aires, Berlin et Hambourg. Il fut aussi membre du Met de 1929 à 1933. Ses rôles les plus mémorables furent dans Aida, Il Trovatore, Luisa Miller, La Gioconda», Norma, La Bohème, La Forza del Destino, Guglielmo Tell, Lucia di Lammermoor, Simon Boccanegra et Don Giovanni (comme Leporello). Au Met, il a chanté avec de nombreuses célébrités. Ses rôles au Met comprenaient Oroveso, Raimondo, Ferrando, Fiesco, Padre Guardiano et Alvise. Une représentation de Don Giovanni avec Pasero chantant Leporello et Ezio Pinza chantant Don Giovanni a été diffusée en 1932. Malheureusement, aucun enregistrement n’existe de cette performance. En 1933, il connut un énorme succès au Maggio Musicale de Florence dans La Vestale de Spontini face à la grande Rosa Ponselle. Il à souvent participé aux Arènes de Vérone. En 1948, il a chanté à un concert commémorant le 100ème anniversaire de la mort de Donizetti, et en 1950, il est apparu pour la dernière fois en tant que Wotan dans la Walkyrie.

Les rôles les plus célèbres de Pasero furent Mosè de Rossini, Sarastro, Don Basilio, Philip, Boris Godunov et Escamillo ainsi que plusieurs incarnations wagnériennes comme le roi Heinrich, Gurnemanz, le roi Marke, Pogner et Hagen (en italien). 

Il s’est vu confier de nombreux opéras en première absolue en raison de ses moyens vocaux très puissants, notamment le roi Hassan de Ghedini, Nerone de Mascagni à la Scala, Il re d’Umberto Giordano le 12 janvier 1929 à La Scala,  Orseolo de Pinzetti à Florence, Emiral de Barilli, Gli Orazi de Porrino, Margherita da Cortona.

En 1950, alors qu’il n’avait que 58 ans, Pasero abandonna la scène et se consacra à l’enseignement. Parmi ses élèves se trouvait Zdeněk Kroupa.  Il est décédé à Milan le 17 février 1983 à l’âge de 90 ans . Il fut inhumé au cimetière Monumental de Milan.

Sa voix impressionne par sa richesse et la régularité de sa qualité de haut en bas du large spectre (Pasero a ajouté quelques rôles de frère à la fin de sa carrière). L’expression de Pasero ne se distingue pas seulement par ses qualités lyriques, mais aussi par son grand sentiment et sa dignité. Il évite d’exposer la voix dans une sorte d’émotivité manifeste. En cela, il est un antipode de Nazzareno de Angelis.

Pasero était largement considéré comme ayant l’une des meilleures voix de basse de son époque, se classant à égalité avec celles de ses compatriotes acclamés Fernando Autori, Nazzareno De Angelis et Ezio Pinza. En effet, la voix de Pasero ressemblait étroitement à celle de Pinza en termes de gamme, de taille et de qualités tonales extrêmement vibrantes.

La réputation de Pasero pour le chant de haute qualité est confirmée par son héritage enregistré, qui comprend des enregistrements de cinq œuvres complètes, disponibles sur CD: Norma (enregistré en 1937), La forza del destino (1941), Un ballo in maschera (1943) et Aida (1928 et 1946). Des extraits d’une représentation d’Aida de 1937 sont également publiés sur CD; malheureusement, tout l’acte IV est absent. Un enregistrement du Requiem de Verdi de décembre 1940 est également disponible sur CD, mais encore une fois uniquement en extraits. Au cours des années 20, 30 et 40, il réalisa également de nombreux enregistrements impressionnants d’airs individuels d’opéras de Verdi, Bellini, Donizetti, Ponchielli et plusieurs compositeurs français. Fabriqués à l’origine pour les labels Fonotipia, Columbia, Cetra et HMV, beaucoup de ces disques 78 tours ont été réédités sur CD ces derniers temps par Preiser et d’autres sociétés.