Aureliano Pertile 1885-1952

Surnommé “le ténor préféré de Toscanini”, Aureliano Pertile fut dans les années 1920-1930 le ténor lyrique et dramatique vedette de la Scala de Milan dont il fut l’un des piliers.

Pertile est né à Montagnana, une petite ville de la province de Padoue en le 9 novembre 1885. Il y a un mystère dans celle ville car, fait extraordinaire, 18 jours plus tôt naissait dans la même ville de Montagnana un autre futur grand ténor, Giovanni martinelli. Ils se partagèrent le monde pendant de nombreuses années, Pertile fit l’essentiel de sa carrière à la Scala de Milan, Martinelli fera la sienne au Metropolitan Opera de New-York. Chacun chez soi et tout alla bien; ils ne furent pas ennemis.

Il a étudié avec Giacomo Orefice à Padoue et Gaetano Bavagnoli à Milan, avant de faire ses débuts à l’opéra comme Lyonel à Martha, en 1911, au Teatro Eretenio de Vicence. Le journal local, La provincia di Vicenza, a commenté la performance comme suit: “Excellent, le ténor Aureliano Pertile qui chantait pour la première fois devant un public de sa ville, a très bien joué le personnage de Lionello, un jeune homme amoureux. Pertile a une voix forte qu’il a utilisée pour montrer à la fois la douceur et le tempérament dramatique.” Il y a eu sept représentations. En mai, Pertile a été engagé au Teatro Dal Verme de Milan pour chanter dans la première italienne de Quo vadis de Jean Nouguès. La représentation a eu lieu le 3 mai. Les autres artistes de la distribution étaient Zauner, Garelli et Montesanto. Pertile termine l’année au Teatro Vittorio Emanuele de Torino en chantant Quo vadis le 20 septembre, Rigoletto avec Claudia Muzio, La Gioconda en novembre et Norma le 15 novembre.

Début 1912, Pertile revient au Dal Verme pour Pagliacci (21 janvier avec Bosini, Zani, Baracchi) et plus tard, Andrea Chénier (17 décembre avec Wroblenska, Passuello). Cette même année, il chante à Asti (Isabeau, Andrea Chénier) et Vicence (Cavalleria rustiqueana, Pagliacci, Andrea Chénier). 1913 trouve Pertile à Brescia chantant La Gioconda en janvier, Conchita le 28 janvier. Le 8 mai, Pertile a chanté dans le Requiem de Manzoni à Brescia et le 3 juin. En mars, Pertile a incarné Don José dans Carmen à Padoue puis il a a traversé l’Atlantique jusqu’au Chili et l’Argentine. Au Chili, il a chanté à Santiago (Manon Lescaut, Un ballo in maschera, Cavalleria rustiqueana, Tzigana); à Valparaiso (Manon Lescaut, Cavalleria rusticana). Il a fait ses débuts à Buenos Aires le 25 octobre dans Tosca au Coliseo. Pendant son séjour à Buenos Aires, il a chanté dans traviata, Carmen et La Gioconda. Il a terminé l’année au San Carlo de Naples en chantant dans Conchita. Pertile est resté à Naples au début de 1914 pour Madame Butterfly et Carmen. Il passe ensuite à Palerme pour Salomé et Conchita, à Florence pour Lucia di Lammermoor, à Padoue pour André Chénier, à Gênes pour La giavanese, Carmen et Cavalleria resticana. Il fait ses débuts à Turin dans Francesca da Rimini le 21 janvier et en février il poursuit avec L’amore dei tre re. Pertile a ensuite déménagé à Rome pour faire partie de la troupe du Costanzi chantant Francesca da Rimini le 10 mars avec Rosa Raisa et Giuseppe Danise, puis Aida le 25 mars avec Rosa Raisa, Una tragedia fiorentina le 3 avril avec Rosa Raisa. Avant de retourner à Rome en décembre pour chanter Boris Godunov, il s’est rendu à Bologne pour chanter dans La fanciulla del West, Aida et Francesca da Rimini. Pertile débute dans Madama Butterfly et Louise de Charpentier (1er février avec Cervi Caroli et Giraldoni), en 1916, à Rome.

Pertile, à gauche dans Nerone; à droite dans Tosca

Le 22 février 1916, il fait enfin ses débuts à La Scala dans Francesca da Rimini avec Raisa, Danise et Paltinieri. C’est le compositeur Riccardo Zandonai qui avait souhaité lui confier la première milanaise de son opéra qui avait été créé deux ans plus tôt à Turin. Après un bref arrêt à Rome pour Francesca da Rimini, Bologne pour un concert, Brescia pour La Gioconda, Padoue pour Carmen, la Comunale de Bologne l’a accueilli pour endosser le rôle de Cavaradossi le 30 novembre, dans un casting qui comprenait Tina Poli Randaccio et José Segura Tallien. Pour terminer l’année, il s’est rendu à Barcelone pour Aida et Louise. Le 11 janvier 1917, il fait ses débuts à Madrid dans Aida avec Cecilia Gagliardi, Fanny Anitua, Segura Tallien et Masini Pieralli. Pendant son séjour à Madrid, il a chanté Tosca, Un ballo in maschera, Madama Butterfly (avec Storchio) et Carmen. En juin, Pertile était de retour à Bologne pour La Rondine avec Cannetti, Dal Monte, Dominici et Mugnoz. Pour le reste de l’année, il a chanté à Gênes dans André Chénier, La rondine, Aida et Un ballo in maschera. En janvier 1918, Pertile était toujours à Gênes pour Manon Lescaut, Loreley, La bohème, Madama Butterfly et Traviata. Après une brève halte au Teatro Chiarella pour chanter Traviata et Fra Diavolo, il a passé le reste de l’année en Amérique du Sud. Le 2 juin, il a fait ses débuts au Teatro Colón de Buenos Aires dans Carmen avec Gabriella Besanzoni, Hina Spani et Marcel Journet. Pendant la saison du Colón, il a chanté Pagliacci avec Vallin, Montesanto et Stabile, Aida (avec Raisa, Besanzoni, Rimini, Gaudio), Tucuman (avec Spani, Stabileet Urizar), Jacquerie (avec Vallin, Besanzoni, Montesanto, Dentale), Un ballo in maschera (avec Raisa, Rimini), et Manon Lescaut (avec Dalla Rizza, Montesanto). Après cela, la troupe s’est rendue au Brésil. Le premier arrêt fut Rio de Janeiro pour Un ballo in maschera, Jacquerie, Carmen et Aida. Sao Paulo a suivi. Là, Pertile a chanté dans Aida, Tosca, Pagliacci, Carmen et Rigoletto.

En 1919, Pertile chante dans Fedora le 30 janvier à Turin, Manon Lescaut le 13 février et Mefistofele le 24 février à Plaisance, Francesca da Rimini le 8 mars à Vérone avant de retourner à Buenos Aires en juin. Au Coliseo de Buenos Aires, Pertile a chanté Mefistofele le 18 juin (avec Dalla Rizza, Carena et De Angelis), Madame Butterfly et Mosé le 20 juillet (avec Carena, Ottein, Stabile, De Angelis). De là, la compagnie a déménagé à Rosario, où Pertile a chanté dans Mefistofele et Mosé. Montevideo était le prochain arrêt de la tournée. Pertile a terminé l’année en Italie. Au Chiarella de Turin, il a chanté Lohengrin le 23 octobre, Carmen et Andrea Chénier le 29 novembre. Le 12 décembre, il a fait ses débuts au Teatro Ponchielli de Crémone dans Mefistofele. L’année s’est terminée à Crémone avec Carmen. En 1920, Pertile est resté en Italie à chanter à Parme, Brescia, Vérone, Ferrare, Vicence, Ravenne, Cesena, Trieste, Bologne, Turin pour Francesca Da Rimini, Mefistofele, Carmen, Manon Lescaut, Aida, Lohengrin, Un ballo in maschera et La Traviata. En 1921, il est à Milan au Carcano le 29 janvier pour chanter La traviata. Durant les 5 premiers mois de l’année, il a chanté en Italie, à Bologne (Andrea Chénier), Florence (Andrea Chénier, Aida), Catane (Fedora, 5 mars, Carmen), Venezia (André Chénier, Il mistero (7 mai) ), Pagliacci). Puis il a été au Mexique, où il a fait ses débuts le 23 août à Mexico dans Mefistofele. Là, Pertile a également chanté dans Aida et Samson et Dalila (8 octobre, avec Anitua et Ordonez).

Au cours de l’été 1921, Giulio Gatti-Casazza, directeur général du Metropolitan Opera, s’est posé des questions sur les principaux ténors du monde en préparation de sa saison 1921-22. Parmi ceux qu’il envisageait et n’ayant jamais chanté au Metropolitan, il y avait Fernand Ansseau, Joseph Hislop, Alfred Piccaver et Ulysses Lappas. Joseph Mann, le ténor héroïque polonais, devait en fait assumer de nombreux rôles pour Enrico Caruso en difficulté, mais il est mort lors d’une représentation d’Aida à Berlin en septembre. Celui que Gatti recherchait particulièrement était le ténor italien Aureliano Pertile. Il annonça au président du Met, Otto Kahn, depuis Venise le 7 août 1921: «Un autre ténor, qui au cours des saisons passées a eu toute une série de succès tout simplement brillants est Mr. Aureliano Pertile qui a chanté dans tous les principaux théâtres d’Italie, d’Espagne et d’Amérique du Sud. Sa voix n’est pas une voix d’or, elle est plutôt aride mais ferme et virile; un artiste très sérieux, très musical et possédant un répertoire complet.» Pertile a signé son contrat le jour même où le pauvre Caruso était à l’agonie, bien que personne ne le sache.

Martinelli (à gauche) en compagnie de Pertile, deux enfants du même âge et du même village italien. Concurrents mais amis.
Pertile dans I Pagliacci

Aureliano Pertile fait ses premiers pas au Metropolitan Opera le 1er décembre 1921 en interprétant Mario Cavaradossi dans Tosca de Puccini. La presse new-yorkaise se montre très mitigée et malheureusement pour lui, c’était aussi la première Tosca sensationnelle de Maria Jeritza au Met, et les critiques n’eurent d’yeux que pour elle faisant passer le ténor au second plan. Il ne combattra pas pour la succession d’Enrico Caruso  mort quelques mois plus tôt. Le titre de ténor italien du Met  passera finalement de Caruso à Giovanni Martinelli (1885-1969) qui règnera sans partage sur la scène du Met jusqu’en 1945. Pertile a terminé la saison au met en chantant Manon Lescaut, Cavalleria rusticana, Boris Goudunov (avec Feodor Chaliapine), Aida, Pagliacci et Louise. Le rôle qui fut le plus apprécié à New York fut Dmitri en face du Boris de Feodor Chaliapin. Pour la critique: «Parmi les nombreux ténors qui sont apparus ici dans le rôle du faux Dmitri, Pertile est le premier à avoir donné à la pièce une valeur définitive, et même forte, dramatique. Mais Pertile est un acteur rare parmi les ténors. Il a également chanté hier soir tout à son avantage.» Il a aussi fait un passage à Philadelphie dans Louise de Charpentier. Sa saison a finalement été une déception et après une Louise le 17 janvier 1922 à Brooklyn avec Géraldine Farrar, Pertile quitte New York, pour ne plus jamais apparaître aux États-Unis. Lorsque Pertile est parti en février, il avait chanté ses quinze prestations contractuelles, dont deux concerts le dimanche soir. Bien que satisfait de Pertile, Gatti dans son anxiété à remplacer Caruso avait surchargé sa liste de ténors. Il attendit jusqu’en avril pour écrire d’une manière inhabituellement amicale: «Mon cher Pertile, les circonstances sont presque toujours plus fortes que la volonté, de sorte que moi, qui aurais été très heureux de renouveler votre contrat pour la saison à venir, me trouve obligé de vous laisser partir. C’est d’autant plus difficile pour moi depuis que vous avez eu de brillants succès et que vos mérites artistiques et personnels vous ont valu l’affection du public, des collègues et surtout celle des soussignés.»

A Milan la voie était libre. il est donc retourné en Italie, où il s’est imposé comme le ténor principal à La Scala de 1927 à 1937, devenant le chanteur préféré du chef d’orchestre Arturo Toscanini. En décembre 1923, bien que Gatti avait sur sa liste les ténors Miguel Fleta, Beniamino Gigli, Giacomo Lauri-Volpi et Giovanni Martinelli, il a du lire avec une pointe de regret ce message d’un de ses agents italiens: «Comme vous le lirez dans les journaux, La Scala est devenu “le théâtre Pertile”. Tous les opéras sont chantés par lui, le seul ténor!»

Pertile dans Adriana Lecouvreur

Le 22 mars, il est apparu pour la première fois avec le maestro, chantant Mefistofele avec Juanita Caracciolo, Iva Pacetti et De Angelis. Après des représentations de Boris Godunov à Milan (23 avril avec Vanni Marcoux), Pertile a chanté Mefistofele à Gênes et Padoue. Une série de Lohengrin, à Turin, Vérone, Trieste, Milan, a suivi, tandis qu’il a clôturé l’année à la Scala en chantant le 26 décembre Manon Lescaut, avec Caracciolo et Badini. Pertile a passé la première partie de 1923 en Italie à chanter à Milan (Meistersinger avec Journet), Louise (avec Heldy et Journet), Boris Godunov (avec Zalewski) et Lucia di Lammermoor (avec Dal Monte, Stracciari, Pinza). Puis il est reparti pour l’Amérique du Sud.

À Buenos Aires le 20 mai, au Colòn, il a chanté dans Aida avec Muzio, Flora Perini, Carlo Galeffi et Mansueto Gaudio. À Buenos Aires, il est apparu dans Un ballo in maschera (avec Spani, Dragoni, Bertana, Urizar), Lucia di Lammermoor (Dal Monte, Segura Tallien), Traviata (avec Muzio et Galeffi), Manon Lescaut (avec Muzio et Segura Tallien), Mefistofele (avec Cirino) et La leggenda di Sakuntala (5e août avec Dahmen, Cirino et Gaudio). Après quoi la compagnie s’est rendu à Rosario, Rio de Janeiro, Sao Paulo. Le 20 novembre, Pertile revient à La Scala où il chante Aida (avec Rinolli, Besanzoni, Franci, et Pinza), Traviata, Lucia di Lammermoor, Manon Lescaut et Iris. Pertile a commencé 1924 en chantant à La Scala Lohengrin (18 mars) et Die Meistersinger, avant de chanter le 1er mai dans la première mondiale du Nerone de Boito avec Raisa, Bertana, Galeffi et Journet). En mai, il revient à Florence pour Lucia di Lammermoor avec Ada Sari et Reali. Durant l’été, il a chanté une série de Lucia di Lammermoor à Bergame (26 août), Césène, Vicence et Padoue. Après cette série, il se tourna à nouveau vers Nerone, le chantant douze fois à la Comunale de Bologne et à La Scala. Il a terminé 1924 à Scala en chantant Iris, Mefistofele et La bohème. L’année 1925 a été consacrée à l’Italie: Milan (André Chénier, Aida, Il trovatore (30 avril avec Raisa, Anitua, Franci et Autori), Lohengrin, Un ballo in maschera, Die Meistersinger, Madama Butterfly, Iris), Torino (Nerone), Firenze (La bohème), Ferrare (Il trovatore, Lucia di Lammermoor) et Bologne (Lucia di Lammermoor).

Aureliano Pertile


En 1926, Pertile a chanté en Italie pendant les trois premiers mois de l’année (Milan, Turin), avant de revenir en Amérique du Sud. À Buenos Aires, il a ouvert la saison le 22 mai avec Nerone (avec Muzio, Bertana, Franci et Formichi). Les autres opéras étaient Iris (avec Pampanini, Vanelli, Pasero), Il trovatore (avec Muzio, Anitua, Franci, Pasero), Pagliacci (avec Pampanini, Ruffo), Madame Butterfly et La bohème avec Isabel Marengo et Ruffo. Giuseppe de Luca a chanté Marcello lors de la dernière représentation. En octobre, Pertile apparaît dans le rôle d’Edgardo à Trieste et de Manrico à Bologne en novembre, avant de retourner à La Scala où il incarne Lohengrin (le 17 novembre, avec Nieto, Casazza et Galeffi). Le 2 décembre, il fait André Chénier (avec Cobelli et Franci) et le 19 décembre, il chante Pagliacci (avec Pampanini, Franci, Vanelli). Après deux représentations d’Iris (29 décembre, avec Pampanini, Paci et Walter), il s’est rendu à Turin. A Turin, il participe aux reprises de Nerone (22 janvier 1927) et Aida (23 février, avec Eva Turner, Minghini-Cattaneo et Faticanti). Le reste de 1927 a été principalement donné en Italie (Milan, Padoue, Côme, Vicence et Trieste), à ​​l’exception de quatre apparitions à Londres. En juin 1927, Pertile fait ses débuts au Covent Garden de Londres dans Aida le 3 juin (avec Stueckgold, Onegin, Schipper et Cotreuil). Il trovatore a suivi le 14 avec Leider, Olczewska, Borgioli et Autori. Le 29 décembre, Pertile a chanté dans l’opéra Sly de Wolf-Ferrari avec Llopart, Rossi Morelli et Badini sous la direction de Panizza.

Portraits d’Aureliano Pertile


Le 18 janvier 1928, c’est Pagliacci à Turin et en février il est revenu à La Scala pour Edgardo et le duc de Mantoue, après quoi il a chanté dans André Chénier au Carlo Felice de Gênes. Avant de retourner à Londres, il a chanté à Milan et à Naples. À La Scala, il a chanté dans Tosca avec Gilda Dalla Rizza et Stabile, André Chénier avec Bruna Rasa et Galeffi et Traviata avec Dalla Rizza et Victor Damiani. De retour à Londres, il a chanté Pagliacci (avec Pampanini, Inghilleri et Baracchi), Aida (avec Dusolina Giannini, Irene Minghini-Cattaneo, Armando Borgioli et Manfrini), et La bohème (avec Sheridan, Carosio, Inghillleri, Baracchi et Manfrini). Eva Turner a chanté dans des performances ultérieures d’Aida. En juillet, sur la Piazza San Marco à Venise, Pertile a chanté Pagliacci avec Pampanini et Galeffi, précédé par Cavalleria Rusticana avec Bruna Rasa et Antonio Melandri, Mascagni dirigeant les deux opéras. En octobre, il a chanté dans Tosca avec Bruna Rasa et Giovanni Inghilleri à Forlì. Il a terminé l’année à La Scala avec Sly, Tosca, Lucia di Lammermoor et Meistersinger. En 1929, il a eu une année chargée chantant à Milan, Nice, Gênes, Turin, Rome, Naples, Milan, Vienne (19 mai dans Lucia di Lammermoor avec Dal Monte, Franci et Righetti), Berlin (25 mai dans Lucia di Lammermoor, Manon Lescaut et Aida), Londres, Buenos Aires, Pise, Ferrare, Trieste, Bologne et Milan. En 1929, il est apparu plus de 80 fois sur scène. Toscanini avait quitté La Scala et l’Italie après avoir dirigé Manon Lescaut en mai. Après le départ de Toscanini Pertile est resté attaché à la Scala mais du partager un peu la vedette avec de nouvelles étoiles montantes comme Beniamino Gigli et Giacomo Lauri-Volpi.


Le 12 janvier 1930, Il chante dans Francesca da Rimini avec Dalla Rizza et Mariano Stabile à La Scala et apparaît ensuite comme Manrico à Parme, avec Spani, Bruna Castagna, Giulio Fregosi et Tomei. À Turin, il a chanté dans cinq représentations d’Andrea Chénier avec Sheridan et Granforte et dans Gianni Schicchi avec Sheridan et Badini. Au Carlo Felice de Gênes on le vit dans Lohengrin et Aida, et à l’Opéra de Rome, il a chanté dans Un ballo in maschera avec Arangi Lombardi, Pasini, Casazza et Montesanto. Plus tard en mars, les Romains l’ont entendu dans Traviata avec Muzio et Stabile. À Naples, Aureliano est apparu dans André Chénier, Madama Butterfly, L’ultimo lord d’Alfano et La forza del destino. En mai, il est revenu à Ravenne pour André Chénier avec Bruna Rasa et Franci. Ils se sont joints à un concert à bénéfice à l’Alighieri le 17. Après quoi, Pertile est passé à Florence pour Lohengrin avec Maria Laurenti, Stignani, Borgioli, Nava et Vaghi. En octobre, il a chanté Edgardo à Budrio pour la Lucia de Lina Pagliughi, Radames à Ferrare avec Arangi Lombardi, Dal Monte, Borgioli et Righetti. À la fin de l’année, il a chanté à Rome dans Manon Lescaut avec Pampanini. En 1931, Rome vit Pertile dans Un ballo in maschera, Aida et Andrea Chénier, après quoi il chanta Riccardo à Gênes. En mars, il revient à Rome pour Adriana Lecouvreur (avec Cobelli, Gianna Pederzini et Damiani). Après Lucia di Lammermoor et Un ballo in maschera à Naples, il est apparu à La Scala dans Marta. En juin, il revient à Londres pour chanter dans La forza del destino avec Ponselle, Pederzini, Franci, Pasero et dans Tosca avec Pacetti et Stabile. L’été l’a occupé avec Radames à Udine et Trieste. En octobre, il chante dans La bohème avec Mafalda Favero, Vanelli, Baracchi et Lauri à Bologne. Le 26 décembre, Pertile a chanté Pollione de la Norma pour la première fois dans une production Scala, avec également Scacciati, Stignani et De Angelis.

Aureliano Pertile

En 1932, il est resté en Italie en chantant son répertoire à Milan, Turin, Gênes, Naples, Vérone, Bergame, Ferrare et Bologne. Il s’est aventuré hors d’Italie à Barcelone le 13 novembre pour chanter Aida avec Jacobo, Rossini et Morelli. En 1934, Pertile a commencé à réduire son activité. Il a chanté à La Scala pour les six seules fois de sa carrière le rôle de Fernando dans La Favorita (avec Stignani, Danise et Pasero). On peut se demander comment il a réalisé les notes hautes de cet opéra car il ne dépassait pas le contre ut. Pour le reste de l’année, il a chanté à Rome, Palerme, Florence, Rimini et Modène. Il a chanté dans Fra Diavolo, Aida, Lohengrin, Un ballo in maschera, La forza del destino et André Chénier. En 1935, Pertile a chanté dans une autre première mondiale de Nerone of Mascagni. Le 16 janvier, Nerone de Mascagni a été présenté pour la première fois avec un casting comprenant Rasa, Carosio, Parmeggiani, Granforte et Pasero. Pertile a chanté Nérone pendant l’année à Livourne et à Bologne. Outre cela, il a chanté à Pagliacci (Milan), Fedora (Milan), Aida (Vienne, Modène) et Un ballo in maschera (Modène). 1936 trouve le ténor à Trieste pour Francesca da Rimini, Bari pour Aida, André Chénier à Parme et Naples, Mefistofele à La Scala, Il Trovatore à Turin et Nerone à Gênes, Naples et Rome. En 1937, Pertile réduit encore plus ses apparitions. Il a chanté dans Aida à Rome, Un ballo in maschera à Venise, La Campana Sommersa à Naples et des performances supplémentaires de Nerone à La Scala et Zurich.

Pertile dans Otello

Mais il lui manquait Otello. Enfin, à Malte fin 1937, Pertile a chanté Otello avec Scacciati et Guicciardi. Jusqu’en 1945, Pertile chantera Otello à Brescia, Parme, Padoue, Turin, Trente, Lecce, Vicence, Ravenne, Bergame, San Remo, Le Caire, Alexandrie, Budapest, Milan, Florence, Mantoue, Reggio Emilia, Alexandrie, Trieste, Trévise, Bologne, Udine, Venise et Rome (Radio). En 1938, Pertile a chanté Otello 22 fois. Pendant le reste de l’année, Pertile a chanté deux fois à Aida.  En 1939, il a chanté Otello au moins cinq fois. Le reste de l’année, il a chanté dans Il trovatore (deux fois), André Chénier (4 fois), Pagliacci (1 fois) et Poliuto pour la radio. En 1940, il a chanté Otello au moins six fois. Le reste de l’année, il a chanté dans Un ballo in maschera (3 fois), André Chénier (2 fois), Pagliacci (1 fois) et Un ballo in maschera (1 fois). Il a même fait des apparitions à Budapest. En 1941, il a chanté Otello (11 fois), Il trovatore (2 fois) et Un ballo in maschera (3 fois). En 1942, a chanté Otello (6 fois), Fedora (2 fois), Un ballo in maschera (2 fois), André Chénier (3 fois) et Nerone (deux fois pour la radio). En Août 1943, un bombardement allié a gravement endommagé le temple Milanais devenu inutilisable. Pertile qui avait prévu d’y effectuer son retour en décembre pour l’ouverture de la saison, après 6 années d’absence, est contraint de chanter Un ballo in maschera au Teatro Sociale de Côme où les forces vives du théâtre avaient trouvé refuge. En 1943, il a chanté Otello (9 fois) et Un ballo in maschera (6 fois). En 1944, il a chanté Otello (4 fois) et Un ballo in maschera (9 fois). En 1945, il a chanté Otello (2 fois), Nerone (3 fois ) et La traviata (2 fois). Au cours de sa dernière année devant le public, Pertile a chanté Pagliacci à Naples et à Salerne.

Aureliano Pertile fait ses adieux à la scène en 1946, à l’opéra de Rome, avec le Nerone de Boïto. Le chanteur se consacre ensuite à l’enseignement au Conservatoire de Milan jusqu’à sa mort, à Milan, le 11 janvier 1952 à l’âge de soixante-six ans, soit 17 ans avant Giovanni Martinelli.

Aureliano Pertile
Pertile dans Lohengrin

La voix d’Aurélien pertile n’était pas “belle” dans le sens que l’on prête en général à ce terme. C’est grâce à la modernité de son art de l’interprétation, constamment guidé par la recherche de l’émotion, qu’Aureliano Pertile est resté une référence pour des chanteurs comme Mario Del Monaco ou Placido Domingo. Chanteur intelligent et sensible, il compensait une couleur de voix non exempte d’inégalités et un physique peu attrayant par un style de chant, un goût et une capacité de changer de couleur de voix selon les personnages qu’il incarnait avec une force et une vérité qui emportaient immédiatement l’adhésion du public. Malheureusement, les enregistrements que nous avons soulignent cruellement l’inégalité de son timbre en nous restituant une voix que certains ont parfois injustement qualifiée de «laide» ou trop blanche ou trop métallique. Ce n’est ni par la douceur ni par l’éclat d’une «belle» voix que le ténor séduisait le public, mais il s’imposait par le raffinement d’une technique parfaite lui permettant de s’adapter aux styles les plus divers. On retiendra aussi qu’il fut un grand Lohengrin.

Selon le jugement de Plácido Domingo, Pertile a été l’un des rares artistes de son époque à paraître toujours moderne. Alfredo Kraus, dans une interview, l’a appelé “le plus grand ténor de tous les temps. Son respect pour la partition était rigoureux. Certains critiques le considèrent comme l’un des plus grands ténors de verdiens de tous les temps. Mémorable sont ses interprétations de Rigoletto, La Gioconda, Norma, Pagliacci, Andrea Chénier, Adriana Lecouvreur, Manon Lescaut.

Il fut le ténor préféré de Toscanini qui compris et exploita l’énorme potentiel technique et expressif de ce ténor apparemment gauche et difforme, surnommé “le bossu” par ses détracteurs. Sa voix qui pouvait prendre une ampleur exceptionnelle atteignait aisément le si3 aigu ce qui allait très bien pour des rôles comme le duc de Mantoue dans Rigoletto mais l’obligeait de baisser les tons de certains airs parmi les plus difficiles (comme la Bohème, le Trouvère, les Puritains). Malgré cela, le nombre de nuances et d’inflexions dont il enrichissait le texte rendaient secondaires certaines de ces inconvenances.