Edoardo Garbin 1865-1943

Edoardo Garbin était un ténor lirico-spinto italien qui s’est spécialisé dans les rôles de vérisme à la fin du XIXe et au début du XXe siècle. 

Né dans une famille d’agriculteurs à Padoue, le jeune Garbin fit preuve de dispositions musicales remarquables dès son plus jeune âge. Il commença à travailler avec la célèbre basse Antonio Selva (qui avait créé le rôle de Silva dans Ernani et le comte Walter dans Luisa Miller), au milieu des années 1880. Après la mort de Selva en 1889, Garbin poursuivit ses études vocales avec Vittorio Orefice (qui fut aussi le professeur d’Aureliano Pertile), qui contribua à développer la technique du jeune ténor. 

Les débuts de Garbin eurent lieu le 6 septembre 1891 au Teatro Comunale de Vicence avec le rôle de Don Alvaro dans La Forza del Destino. Quatre mois plus tard, il chantait le Duc de Rigoletto au Teatro San Carlo de Naples et en octobre 1892, il se vit confier le rôle de Don Fernando Guevara lors de la première mondiale du célèbre Cristoforo Colombo de Franchetti au Teatro Carlo Felice de Gênes.

Garbin poursuivit alors son ascension fulgurante. Moins d’un an et demi après ses débuts, il créa le rôle de Fenton dans la première mondiale de Falstaff le dernier opéra de Verdi. Le jeune ténor était-il vraiment prêt à assumer une telle mission ? Verdi, semble-t-il, avait des doutes. Le grand compositeur avait à l’origine essayé d’obtenir Angelo Masini pour le rôle de Fenton mais dut se contenter de Garbin lorsque le ténor légendaire s’avéra indisponible. Il prépara lui-même Garbin à ce rôle pendant un mois, ce qui n’empêcha pas le compositeur de se plaindre que « le ténor n’avait tout simplement pas compris le rôle assez rapidement ». Il se plaignait également de l’habitude de Garbin de répandre ses voyelles finales. Par exemple, écrit-il, « lorsqu’il prononce che gli risponde alla sua parolaaa, le ‘a’ est si ouvert que sa voix change et semble être celle de quelqu’un d’autre. » D’une manière ou d’une autre, compositeur et ténor finirent par trouver la bonne longueur d’onde mutuelle et Garbin chanta lors de la première à La Scala, le 9 février 1893. Incidemment, la Nanetta du Fenton de Garbin, la soprano autrichienne Adelina Stehle (1860-1945), allait devenir une partenaire habituelle du ténor, ainsi que son épouse.

Adelina Stehle (née à Graz le 30 juin 1860 - décédée à Milan le 24 décembre 1945) était une soprano d'opéra d'origine autri-chienne, associée presque entièrement au répertoire italien. Elle étudia le chant à Milan et débuta dans le rôle d'Amina en 1881 à Broni en Lombardie. Sa carrière l'a finalement conduite à La Scala en 1890 où elle s'est épanouie. Elle participa à une série de premières importantes dans les années 1890. En 1893, elle fut la première Nannetta dans Falstaff de Verdi au côté du Fenton de son mari, Edoardo Garbin et ils contribuèrent ensemble la populari-sation de La Bohème de Puccini.
Lorsqu'elle prit sa retraite de la scène, elle devint une enseignante réputée. Parmi ses élèves figuraient Giannina Arangi-Lombardi.
Adelina Stehle (née à Graz le 30 juin 1860 – décédée à Milan le 24 décembre 1945) était une soprano d’opéra d’origine autrichienne, associée presque entièrement au répertoire italien. Elle étudia le chant à Milan et débuta dans le rôle d’Amina en 1881 à Broni en Lombardie. Sa carrière l’a finalement conduite à La Scala en 1890 où elle s’est épanouie. Elle participa à une série de premières importantes dans les années 1890. En 1893, elle fut la première Nannetta dans Falstaff de Verdi au côté du Fenton de son mari, Edoardo Garbin et ils contribuèrent ensemble la popularisation de La Bohème de Puccini.
Lorsqu’elle prit sa retraite de la scène, elle devint une enseignante réputée. Parmi ses élèves figuraient Giannina Arangi-Lombardi.

On notera que le succès de Garbin dans les pays anglo-saxons fut limité. Le Times le décrivit comme un misérable Cavaradossi à Covent Garden en 1908. Ce ne fut pas le cas dans les pays latins (Amérique du Sud et Italie) où il fut demandé sans discontinuité jusqu’à sa retraite en 1918.

Si Garbin construisit une carrière importante en Italie, il ne fut jamais invité à chanter en Amérique du Nord. Heureusement pour lui, une grande partie de l’Europe, y compris l’Allemagne, l’Autriche, la Russie, la Pologne, l’Espagne et le Portugal (sans parler de l’Amérique du Sud) appréciaient beaucoup ses talents. Son répertoire comprenait les rôles principaux dans des œuvres telles que La Bohème, Tosca, Madama ButterflyManon Lescaut, Fedora, Adriana Lecouvreur, Andrea Chénier, Cavalleria rusticana, Iris, Loreley, Mefistofele, La Gioconda, La Traviata, Rigoletto, Carmen, Manon et Lohengrin

Garbin créa également le rôle de Milio Dufresne lors de la création mondiale de Zazà de Leoncavallo au Teatro lirico de Milan le 10 novembre 1900. En 1917, à Rome, il participa à la première mondiale de Gismonda de Renzo Bianchi aux côtés d’Ida Quaiatti et Domenico Viglione Borghese.

Il eut également l’honneur de créer quatre rôles dans des opéras qui n’entrèrent jamais dans le répertoire standard, Rhéa de Spiro Samara (Florence, 1908), Hellera de Italo Montemezzi (Turin, 1909), La Festa del Grano de Giocondo Fino (Turin, 1910) et La Dubarry d’Ezio Camussi (Milan, 1912). 

Après avoir dépassé l’âge de 50 ans, Garbin commença à réduire ses performances d’opéra. Après une dernière Bohème au Teatro Pergola de Florence en 1918, il quitta définitivement la scène. Il se retira à Brescia, où il décéda en 1943 à l’âge de 78 ans. 

Le style de Garbin a été décrit (Steane ; The Grand Tradition, 1971) comme un curieux mélange de chant à la fois délicat et d’explosif.

La mort d’Edoardo Garbin marque la fin d’une époque. Le ténor était le dernier chanteur masculin survivant à avoir créé un opéra de Verdi. Il réalisa des dizaines d’enregistrements entre 1902 et 1913 pour The Gramophone and Typewriter Company, Fonotipia et Columbia. Certains enregistrements de Garbin révèlent une musicalité négligente (les entrées tardives abondent), un timbre terne et incolore (qui rappelle la plainte de Verdi concernant les voyelles trop étalées) et des notes douloureusement plates. Pendant les présentations ou entre les phrases, on l’entend souvent tousser ou s’éclaircir la gorge. Quand il était à son meilleur, cependant (ce qui fut le cas la plupart du temps, pour être juste), il offrait des phrases d’éloquence vocale et artistique à couper le souffle. 

Garbin représente un pont entre l’ancienne école bel canto et le nouveau style vériste.